China als Paradebeispiel für "Blockchain über Bitcoin" Politik

Letzte Woche hat Chinas Präsident Xi Jinping die Blockchain-orientierte Innenpolitik auf eine andere Ebene gehoben: Der Führer des Landes nannte Blockchain "einen Teil der technologischen Revolution". Die Stimmung wurde dann von Chinas größtem Fernsehsender aufgegriffen, als den Zuschauern gesagt wurde, dass "der Wert von Blockchain 10-mal so groß ist wie der des Internets".

Neben den hohen Tönen, die von der Spitze des Staates kommen, ist auch Bewegung im Spiel: In den vergangenen Tagen hat die chinesische Zentralbank ein System entwickelt, um Blockchain-basierte Schecks anstelle von Papier-Schecks auszustellen, während die in Aluraba ansässige Firma insturtech den Blockchain-Einsatz in der Gesundheitsindustrie bewirbt. Hier ist, wie China dorthin gelangt ist und wie die staatlich unterstützte Blockchain-Einführung mit einer strengen Kryptowährungsregulierung einhergehen kann.

Starker, aber unruhiger Markt

Mining

China ist ein wichtiger Player auf dem Bitcoin-Markt mit einem beträchtlichen Anteil an Bitcoin-Minern (im Jahr 2017 wurde geschätzt, dass 50 bis 70 Prozent des Bitcoin-Minings im Land stattfanden) und Bitcoin-Handelsvolumen, obwohl beide Faktoren früher, vor der Welle der regulatorischen Unterdrückung, noch beeindruckend waren. Momentan ist der Handel mit Kryptowährungen im Land verboten: Nach der Schließung der lokalen Börsen und ICOs im letzten Herbst können Menschen in China Kryptowährungen halten, aber nicht legal gegen Fiat-Geld eintauschen.

Darüber hinaus wurde die berüchtigte Minenindustrie in China von Regierungsbehörden getroffen, die lokale Miner drängen, ihre Geschäfte zu wechseln. Aufgrund der Razzien beschloss der chinesische ASIC-Chip-Hersteller Bitmain, das profitabelste Miningunternehmen der Welt, sich für künstliche Intelligenz als alternative Einnahmequelle zu entscheiden. "Als China-Unternehmen müssen wir vorbereitet sein", erklärte Jihan Wu, Co-CEO von Bitmain.

Die repressiven Tendenzen des Staates wurden vom globalen Markt sicherlich bemerkt: als beispielsweise im Januar China ein weiteres Vorgehen gegen Kryptowährungen einführte, fiel Bitcoin (BTC) mit Ethereum schnell auf das niedrigste Level seit einem Monat, wobei Ethereum (ETH) um 19 Prozent abnahm und Ripple (XRP) um 29 Prozent.

Kurze Geschichte der Beziehungen Chinas zu Kryptowährungen und ICOs

China scheint gegenüber Kryptowährungen per se skeptisch zu sein. Der Beginn seiner komplexen Beziehung mit Bitcoin konnte bis ins Jahr 2013 zurückverfolgt werden, als die Volksbank Chinas (PBoC) feststellte, dass die Coin in dem Land an Popularität gewann. Im Dezember 2013 gab die Aufsichtsbehörde zusammen mit fünf anderen Regierungsstellen eine Bekanntmachung mit dem Titel "Bekanntmachung zur Verhinderung finanzieller Risiken von Bitcoin" heraus, in der mehrere Faktoren genannt wurden, um die Anleger zu warnen: nämlich geringe Sicherheit aufgrund des Fehlens einer zentralisierten Einrichtung hinter der Währung.

Daher wurde allen Banken und Finanzorganisationen die Durchführung kryptobezogener Geschäfte untersagt, und alle Unternehmen, die Bitcoin-Dienste anbieten, mussten sich bei den zuständigen Behörden registrieren lassen und die Verfahren der Know-Your-Customer (KYC) zur Verhinderung von Geldwäsche , Steuerhinterziehung, etc. befolgen. Als Folge der Bekanntmachung wurde Bitcoin in China zu einer virtuellen Ware, wie zum Beispiel Credits im Spiel. Im Wesentlichen kann es in seiner ursprünglichen Form gehandelt werden, aber nicht gegen Fiat-Währung eingetauscht werden, noch kann es als Zahlungsmittel dienen.

Chinas Beziehung mit Krypto: Zeitleiste

Nach ein paar Jahren hat die chinesische Regierung Kryptowährungen noch härter getroffen. Anfang September 2017 stellte der Staat alle ICOs ein und ordnete die Schließung von Kryptowährungsbörsen an, insbesondere diejenigen, die den Handel mit Kryptowährungen für Fiats anbieten. Als Reaktion darauf haben über 15 Player, darunter die drei größten Börsen OkCoin, Huobi und BTCChina, ihre lokalen Geschäfte geschlossen, ihre Büros ins Ausland verlegt (zum Beispiel die größten Player, Huobi und OKEX, in das benachbarte Hongkong), alle Operationen eingestellt, oder er wurde Fiat-frei und nahm keine Bareinlagen mehr an, sondern stellte Crypto-to-Crypto-Tauschgeschäfte, zusammen mit einigen Derivaten (zB Futures), zur Verfügung.

Chinas Kryptomarkt überlebte jedoch die erste Welle der direkten Regulierung, , da viele Händler zu Peer-to-Peer- und Over-the-Counter-Märkten wechselten oder zu ausländischen Börsen wechselten. Wie beispielsweise Reuters berichtete, erlebte die beliebte Peer-to-Peer-Handelsplattform Localbitcoins die Auswirkungen des chinesischen Verbots aus erster Hand, als sich Händler anhäuften und Rekordvolumina produzierten, die im September (der Monat, in dem das Verbot eingeführt wurde) 115 Millionen Yuan (ca. 15,12 Mio Euo) pro Woche erreichte.

Dennoch beschloss Peking im Jahr 2018, seine restriktive Haltung gegenüber Krypto zu konsolidieren, zunächst P2P- und Over-the-Counter-Ressourcen zu verbannen und dann im Februar Offshore-Kryptowährungsbörsen und ICO-Websites zu seiner Great Firewall hinzuzufügen. Am 6. März blockierten die Watchdogs Berichten zufolge die Kanäle der chinesischen Social-Messaging-App WeChat und drängten sie, ihre Social-Media-Accounts an verschlüsselte Messenger wie Telegram zu verlagern. An diesem Punkt steht der gesamte Krypto-zu-Fiat-Handel in dem Land unter einem umfassenden Embargo.

Nichtsdestoweniger schienen die jüngsten Aktionen, die die Regierung in Bezug auf Kryptowährungen unternommen hatte, eher aufklärend als restriktiv zu sein. Am 18. Mai veröffentlichte IFCERT, ein nationales Komitee von Experten für Internet-Finanzsicherheit, das vom chinesischen Ministerium für Industrie und IT initiiert wurde, eine Studie, die angeblich 421 gefälschte Kryptowährungen entdeckte und die Forschung mit Schlüsselmerkmalen gefälschter Coins anstellte, um potenzielle Investoren trotz des ICO-Verbots des Landes zu warnen. Die IFCERT-Merkmale einer Betrugskryptowährung schienen denen der US-Börsenaufsicht SEC, einer Behörde, die US-Investoren vor bösen Akteuren schützen wollte, ohne sich bisher strengen Regulierungsmethoden zu bedienen, offensichtlich ähnlich zu sein. In ähnlicher Weise veröffentlichte das chinesische Ministerium für Industrie und Informationstechnologie einen Tag vor dem IFCERT-Bericht am 17. Mai seine offiziellen Kryptowährungsbewertungen.

Ungeachtet der oben erwähnten Verbote zählen die Top-20-Kryptowährungen auf dem Weltmarkt in Bezug auf die Bewertung derzeit drei Coins, die von Teams in China gegründet und entwickelt wurden: Qtum, VeChain und NEO, welche auf Rang 19, 16 und 11 liegen.

Blockchain über Bitcoin

Trotz der strengen Regulierung der Kryptowährungen war China bei Blockchain deutlich bullischer. Tatsächlich ist China eines der ersten Länder in der Welt, das die Technologie in einer Politik auf gesamtstaatlicher Ebene erwähnt: 2016 wurde Blockchain in den 13. Fünfjahresplan aufgenommen, ein Fahrplan für die nationale Entwicklung von 2016 bis 2020.

Vor kurzem, am 28. Mai, wurde die Technologie von der obersten Regierung noch mehr unterstützt, wie Präsident Xi Jinping sagte:

"Die neue Generation der Informationstechnologie, die durch künstliche Intelligenz, Quanteninformation, mobile Kommunikation, Internet der Dinge und Blockchain repräsentiert wird, beschleunigt die Durchbrüche in ihren Anwendungsbereichen."

China verbreitet weiterhin seine Anerkennung für Blockchain auf nationaler Ebene: Am 4. Juni veröffentlichte China Central Television (CCTV), der führende staatliche Rundfunksender des Landes, ein einstündiges Special über Blockchain mit Regierungsvertretern sowie ausländischen Kryptoexperten. Während der Show wurde gesagt, dass Blockchain in Bezug auf den wirtschaftlichen Wert "10 Mal mehr als das Internet" ist, während die Technologie auch als "die Maschine, die Vertrauen schafft" genannt wird. Derselbe Sender, CCTV, würde Kryptoprojekte während der Drangsalierungen beschmieren, wie Quartz hervorhebt.  

Die Beziehung des Landes zu Blockchain ist eng mit Hangzhou, der E-Commerce-Stadt Chinas, in der Alibaba gegründet wurde, verbunden. Im Februar war es die erste Stadt in China, die Blockchain in ihrem Regierungsbericht erwähnte und dabei die Bedeutung der Technologie für die Stadt betonte. Bald darauf, Anfang April, wurde der Blockchain Industrial Park in Hangzhou eröffnet. Während der Eröffnung wurde ein Blockchain-Innovationsfonds im Wert von 1,35 Mrd. Euro angekündigt, wobei 30 Prozent der gesamten Mittel vor allem von der lokalen Regierung stammen. Außerdem wurde ein Forschungsinstitut gegründet, um die Entwicklung von Blockchain-Technologien in der Stadt wissenschaftlich zu unterstützen.

Im Mai kündigte der Blockchain Industrial Park eine neue Politik an, die Subventionen für Startups im Wert von mehreren Millionen Dollar umfasst. Der Technologie-Hub zielt daher darauf ab, Blockchain-Space-Talente anzuziehen, indem er Einzelpersonen und Start-ups großzügige Anreize bietet. Hochqualifizierten Blockchain-Spezialisten beispielsweise werden Wiedereinrichtungsbeihilfen in Höhe von bis zu 415.000 Euro und MA- und PhD-Wartungszuschüsse angeboten

Tech-Giganten und Regierungsagenten im Spiel

Eine bedeutende Anzahl von entscheidenden Playern in chinesischen Markt- und Regierungsplayern experimentierte mit Blockchain. Zum Beispiel hält Alibaba die meisten Blockchain-Patente weltweit, da der E-Commerce-Titan bisher rund 49 Lizenzen erhalten hat, die, wie das chinesische Outlet Xinhua Finance bemerkt, meist anwendungsorientiert sind und in Bereichen des öffentlichen Wohls, des Gesundheitswesens, und Lieferketten.

Eine solche Blockchain-Blockierung hält Alibabas Gründer Jack Ma jedoch nicht davon ab, Bitcoin "eine Blase" zu nennen, und dies scheint die Dualität der Regierung gegenüber Bitcoin und anderen Coins wiederzuspiegeln: während China ICOs und Kryptohandel im Land verboten hat, scheint das Land gegenüber Blockchain begeistert zu sein.

Weitere wichtige Akteure in China sind der Automobilriese Wanxiang Holdings, der Wanxiang Blockchain Labs mit Vitalik Buterin gründete, die bereits erwähnten Blockchain-Projekte wie VeChain und NEO, Chinas größter Online-Händler JD.com, der kürzlich die ersten vier Start-ups für KI Catapult Blockchain-Inkubationsprogramm angekündigt hat und Baidu, "das chinesische Google", das kürzlich sein "Superketten" -Protokoll angekündigt hat.

Blockchain-Patenthalter weltweit

So reichte China im Jahr 2017 die meisten Blockchain-Patente bei der Weltorganisation für geistiges Eigentum (WIPO) ein. Tatsächlich zeigten Daten, dass mehr als die Hälfte der 406 Patente in diesem Jahr aus China kamen: Das Land reichte 225 Blockchain-Patente ein, gefolgt von den USA (91) und Australien (13). Während die Analyse der chinesischen Akademie für Informations- und Kommunikationstechnologie (CAICT) die durchschnittliche Lebensdauer eines Blockchain-Projekts auf nur 1,22 Jahre geschätzt hat, argumentierten sie, dass lokale Blockchain-Startups haltbarer sind:

"Wir haben in China nachprüfbare Blockchain-Programme eingerichtet, und fast 200 private Unternehmen haben ihre Interessen zum Beitritt erklärt. (Dies wird der Blockchain-Technologie und der Industrie helfen, transparenter und offener zu werden. "

Ein umfangreiches Blockchain-Industrie White Paper, das vom chinesischen Ministerium für Industrie und Informationstechnologie am 21. Mai veröffentlicht wurde, scheint zu bestätigen, dass die heimische Blockchain-Industrie im Jahr 2017 ein "exponentielles" Wachstum verzeichnete. Der Bericht zeigte, dass 178 neue Blockchain-Startups in China eingeführt wurden die Gesamtzahl auf 456, während es 2016 nur 136 Neugründungen gab.

Zukunftsaussichten: bundesweite Blockchain-Standards

In diesem Jahr scheint die Zukunft von Blockchain in China noch besser zu sein: Mit der Ernennung des neuen marktfreundlichen Chefs der PBoC wird das Land wahrscheinlich mehr Blockchain-fördernde Gesetze veröffentlichen. Darüber hinaus hat der Direktor des Instituts für Digitale Währung bei PBoC in letzter Zeit auch die Technologie positiv bewertet.

Inzwischen springen die Regierungsagenten auch auf den Blockchain-Zug: Ende Mai hat sich das Büro der Stadt Shenzhen mit einem Blockchain-Startup zusammengetan, um Steuerbetrug zu bekämpfen, während das National Audit Office der Volksrepublik China überlegt Blockchain-Lösung zur Bewältigung des "endlosen Zyklus von Datenspeicherung und -verwaltung". Auch die PBoC selbst experimentierte mit Blockchain: ereits 2016 kündigte die Zentralbank ihr Interesse an einer blockchain-basierten digitalen Währung an (allerdings keine dezentrale). PBoC hat ebenfalls ein Blockchain-System zur Digitalisierung von Papierschecks enthüllt.

Es scheint, dass China bis Ende 2019 so weit gehen wird, landesweite Blockchain-Standards zu veröffentlichen, so dass die Technologie tatsächlich ein wesentlicher Teil des technologischen Fortschritts des Landes wird.