Bitcoin Für Amerika: Kryptowährungen in der Kampagnenfinanzierung

Letzte Woche hat der US-Außenminister Colorado Wayne Williams ein neues Regelwerk für die Finanzierung politischer Kampagnen vorgeschlagen, das nun einen Abschnitt über Kryptowährungen enthält. Die ursprüngliche Ausgabe des Entwurfs enthält die gleichen Obergrenzen für Kryptospenden wie für Fiat-Spenden, während die anonymen Beiträge auf 20 US-Dollar begrenzt werden. Dieser Schritt macht den Gesamtüberblick über den Umgang der einzelnen Staaten mit politischen Krypto-Beiträgen noch fleckiger als je zuvor, da die Staaten in den letzten Monaten unterschiedliche Ansätze verfolgten.

Obwohl ein Gutachten der Federal Election Commission (FEC) aus dem Jahr 2014 ein wichtiger Bezugspunkt für alle ist, die ihre Wahlchancen mit digitalem Geld erhöhen wollen, ist dieses nicht-regulatorische Dokument kaum dazu geeignet, als definitiver Wegweiser in die Welt von Kryptokampagne Finanzen.

Die FEC hat im Mai 2014 eine Reihe von Richtlinien ausgearbeitet, die auf eine Anfrage eines Super PAC namens "Make Your Laws" antworten. Diese Entität, die sich dafür ausspricht, die repräsentative Demokratie durch eine inklusivere Form der "liquiden Demokratie" zu ersetzen, bat um Klärung, ob BTC-Spenden zur Finanzierung politischer Maßnahmen akzeptiert werden könnten. Zu dieser Zeit war Bitcoin etwa 340 Euro wert, und Altmünzen wurden nicht einmal als Mittel zur Wahlkampffinanzierung angesehen. Die FEC entschied, dass Bitcoin durch Kampagnen als "Sachspenden" empfangen werden könnte - eine Form des Beitrags, die Güter und Dienstleistungen, die für den Betrieb von Organisationen benötigt werden, und nicht das Geld für den Kauf dieser Güter und Dienstleistungen bereitstellt.

Effektiv bedeutet dies, dass Kampagnen den empfangenen Bitcoin nicht direkt ausgeben können, sondern ihn "liquidieren" und dann das Geld auf ihren Konten ablegen müssen. Was die Spendenobergrenzen anbelangt, so war die Kommission auf verschiedene Parteien verteilt, wobei sich die Demokraten für ein Limit von 100 Dollar und die Republikaner für die Standardgrenze von 2.700 Dollar aussprachen. Da das Gutachten eher Empfehlungen als Regeln enthält, hatte die GOP-Unterstützung für eine größere Obergrenze später einige Politiker dazu inspiriert, sich mit der Grenze von $ 2.700 zu begnügen.

Angesichts einiger unschlüssiger Richtlinien des Bundes sehen sich viele staatliche Behörden seit der Verabschiedung des FEC-Urteils ähnlichen Ermittlungen gegenüber. Diese Anfragen haben sich bis zur Welle der Vorwahlen und Wahlen im Jahr 2018 intensiviert. Oft sind es die Ethik-Gremien der Länder, die entscheiden müssen, ob Kryptospenden angemessen sind und wie sie verwaltet werden sollten. Bis jetzt haben in diesem Jahr mehrere staatliche Kommissionen entweder gegen Spenden von Kryptowährungen entschieden oder sind in dieser Frage geschwankt, so dass die Colorado-Initiative, falls sie erfolgreich ist, ein Präzedenzfall für andere unentschlossene Staaten werden könnte.

Im Oktober 2017 ersuchte ein Kansas-Kandidat um Unterstützung bei der Verwendung von Kryptobeiträgen der staatlichen Ethikkommission. Kurz darauf hatte das Büro bekannt gegeben, dass Bitcoin "zu geheim und unauffindbar" sei und von "völlig unidentifizierbaren Lobbyisten" genutzt werden könnte, um Kommunalwahlen zu beeinflussen.

Die Libertarian Party von Wisconsin hat die Staatliche Ethikkommission im April gebeten, zu klären, ob sie die Verwendung von politischen Spenden für Kryptowährung für akzeptabel hält. Die Kommission hielt öffentliche Anhörungen ab und kam zu dem Schluss, dass das Thema vom Landesgesetzgeber entschieden werden sollte. Der Zeitrahmen für die Entscheidung des Staatshauses zu diesem Thema ist noch nicht bekannt.

Emmanuel Wilder, ein republikanischer Kandidat für das North Carolina State House, hat sich im April mit einem ähnlichen Antrag an den State Board of Elections und Ethics Enforcement gewandt. In seinem Brief räumte Wilder ein, dass Rückverfolgbarkeitsanliegen bestehen, aber er plädierte dennoch dafür, den Wählern eine Wahl zwischen Fiat- und Krypto-Spendenformaten zu geben und den "neuen bevorstehenden Finanzdienst" zu unterstützen. Der Antrag wird noch geprüft.

In South Carolina wurde das Thema schneller entschieden und nicht zugunsten von Krypto-Enthusiasten. Britton Wolf, ein 23-jähriger republikanischer Kandidat für Distrikt 71 des Repräsentantenhauses von South Carolina, fragte im Juni die Ethikkommission des State House, ob er digitale Währungsspenden zur Unterstützung seiner Kampagne nutzen könne. Die Beamten antworteten, dass er dies nicht könne, da die Definition eines Wahlkampfbeitrags, wie sie das Landesgesetz vorsehe, keine Kryptowährung beinhalte.

Helden der Krypto-finanzierten Kampagnen

Institutionelle Politik ist ein von Trägheit und Festhalten am Status quo durchdrungenes Feld, so dass es wenig verwunderlich ist, dass die Kryptowährung als Vehikel der politischen Finanzierung noch weit von der allgemeinen Akzeptanz entfernt ist. Die Politiker, die es benutzen, sind immer noch zahlenmäßig weit unterlegen, und für die Mehrheit derer, die dies tun, machen Kryptospenden einen kleinen Teil der Gesamtmittel aus.

Bestimmte Marken von Politikern, wie z. B. hitzköpfige Liberale und Technologie-Befürworter, sind jedoch bereits von Natur aus dazu veranlagt, auf digitale Währungsspenden zu setzen - das Akzeptieren von digitalen Währungsbeiträgen ist zu einem integralen Bestandteil der Manifestation ihrer Ideologie geworden. Zunehmende Massenakzeptanz und steigende Preise sind auch Faktoren, die mehr Establishment-Akteure dazu bringen, auf Crypto zu schauen. Hier sind einige der prominentesten US-Politiker auf Bundes- und Landesebene, die über ihre Umklammerung der Kryptofinanzierung sprechen.

Andrew Hemingway

Als Kandidat der Republikaner für den Sitz des Gouverneurs von New Hampshire im Jahr 2014 war Hemingway der erste Anwärter auf das Amt, der Kryptowährungsbeiträge in seiner Kampagne verwendete. Bitcoin-Spenden beliefen sich auf etwa 20 Prozent seiner Gesamtmittel. Hemingway kam nie zu den allgemeinen Wahlen, nachdem er in der republikanischen Vorwahl gegen Walter Havenstein verloren hatte.

Jared Polis

Der US -Repräsentant Jared Polis, der wohl der offenste Verfechter von Kryptowährungen und verteilter Ledger-Technologie auf dem Capitol Hill ist, behauptet, er sei der erste stellvertretende Kongressabgeordnete, der Bitcoin von seinen Unterstützern akzeptiert hat. Während seiner erfolgreichen Wiederwahlkampagne im Jahr 2014 sammelte er bescheidene Spenden im Wert von 2.000 Dollar. In seinem Angebot für Colorado Gouverneur im Jahr 2018 wird Polis diese Zahl sicherlich deutlich überschreiten.

Dan Elder

Das Angebot des Libertarian für das Repräsentantenhaus von Missouri im Jahr 2016 ist die erste Kampagne, die jemals komplett in Bitcoin finanziert wurde. Das Ergebnis des Experiments erwies sich als wenig glanzvoll, Elder bekam etwas mehr als 10 Prozent der Stimmen. 018 kämpft Elder erneut für den Distrikt 79 des Repräsentantenhauses von Missouri.

Rand Paul

Ein Merkmal jeder Liste von Bitcoin-freundlichen Politikern war Paul der erste Präsidentschaftskandidat, der Kryptowährungsspenden annahm, als er sein Angebot für die Wahl 2016 ankündigte. Das hat im Jahr 2015 für Aufsehen gesorgt.

Greg Abbott

In einem offensichtlichen Schritt, um jüngere und technisch versierte Wähler anzuziehen, kündigte der Generalstaatsanwalt von Texas, Greg Abbott, im April 2014 an, dass er Bitcoin-Beiträge für seine Gouverneurskampagne akzeptieren werde. Die Strategie scheint funktioniert zu haben, denn im Januar 2015 wurde Abbott als Gouverneur des Staates vereidigt.

Austin Petersen

Ein Republikaner, der in diesem Jahr die Wahl in den US- Senat von Missouri anstrebt, dessen Befürwortung der Kryptowährung auf seiner marktfreundlichen Ideologie basiert. Sein Kampagnenmanager nannte die Verwendung von Bitcoin ein "klare Sache". Petersens Kampagne sammelte knapp südlich von 8.500 Euro und wurde bekannt dafür, dass er im Dezember 2017 den bisher größten Einzelkryptowährungsbeitrag von 0.284 Bitcoin (3.822 Euro) erhalten hat. Dies geht auch nicht ganz mit den FEC-Richtlinien für Fiat-Beiträgen einher, aber die Spendenseite auf Petersens Website gibt einen Hinweis darauf, wie dies legitimiert werden könnte:

"Der Höchstbetrag, den eine Person einzahlen kann, beträgt 2.293 Euro pro Wahl. Ihr Beitrag (bis zu 2.293 Euro wird für die Hauptwahl verwendet. Die nächsten 2.293 Euro werden für die allgemeinen Wahlen bestimmt. "

Patrick Nelson

Der demokratische Kandidat für den Kongress aus New York, Nelson, verkündete, dass er eine "Kampagne des 21. Jahrhunderts" sei, die Technologie wie #bitcoin bereitwillig annimmt. Später stieß er auf Krypto Fundraising-Probleme, als BitPay, ein Service, den seine Kampagne für die Verarbeitung von Kryptospenden nutzte, in Lizenzprobleme mit dem Staat New York geriet.

Brian Forde

Forde ist gut positioniert, um ein neuer politischer Krypto-Star zu werden. Ein Demokrat, der in diesem Jahr die Wahl zum US Repräsentantenhaus für den 45. Kongressbezirk von Kalifornien anstrebte, arbeitete als Leiter der digitalen Währung am MIT Media Lab und als technischer Berater der Obama-Regierung. Seine Befürwortung der Technologie ist explizit, und seine Wahlchancen sehen solide aus. Die Krypto-Community hat bereits ihre eindeutige Unterstützung für seine Kandidatur anerkannt, indem sie allein im August und September 2017 eine rekordbrechende Summe an Kryptowährung im Wert von 56.000 Euro an seine Wallet lancierte, während die größten Namen der Branche ihre Unterstützung zugesagt haben.

Auch wenn das Gewicht der Kryptowährungsbeiträge in Wahlkampffonds bescheiden ist, stimmt der allgemeine Aufwärtstrend mit dem zunehmenden Grad der Massenakzeptanz überein. Es gibt wenig Zweifel, dass wir bald mehr Kampagnen sehen werden, die ausschließlich von Crypto finanziert werden, sowie erfolgreichere Angebote, die zumindest teilweise auf digitalen Währungsbeiträgen beruhen. Wenn sich diese Prozesse entwickeln, wird die FEC gezwungen sein, klarere Regeln zu formulieren und sich mit dem Problem der begrenzten Rückverfolgbarkeit von Kryptospenden auseinanderzusetzen.

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